Hallan restos de bebés en una fosa de un convento en Irlanda

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Un gran número de esqueletos humanos fue encontrado en cámaras subterráneas de un convento en Tuam, al oeste de Irlanda, dio a conocer la comisión que investiga las casas de acogidas dirigidas por órdenes religiosas católicas en el siglo XX.

Al presentar algunas de las conclusiones, la llamada “Comisión sobre Madres y Bebés” se declaró conmocionada por el hallazgo en, al menos, diecisiete de las veinte cámaras subterráneas excavadas por los expertos forenses en las últimas semanas.

El portavoz explicó, respecto al centro Tuam, que “entre los restos hay un número de individuos de edades comprendidas entre las 35 semanas de gestación y los dos y tres años”.

Después de que se denunciara la posible existencia de 800 esqueletos de niños en una fosa cercana a un centro religioso de las Hermanas del Buen Socorro, el Gobierno de Dublín estableció la comisión en 2014 para aclarar este asunto.

En concreto, lo que buscan es descubrir los altos índices de mortalidad infantil registrados en esas instituciones durante el siglo pasado, las prácticas de entierro de los fallecidos, sus políticas de adopciones y ciertos programas de vacunación experimental.

El Gobierno ha estimado que unas 35 mil madres solteras pasaron por alguno de los diez centros de gestionados por hermanas católicas desde la creación del Estado irlandés en 1922 y los años sesenta.

En 2013, otra investigación oficial reveló el comportamiento de las monjas católicas en las llamadas “Lavanderías de la Magdalena”, donde se descubre que entre 1922 y 1996 miles de internas trabajaron en un régimen de semiesclavitud y abusos.

El informe citó que entre los motivos que llevaban a la reclusión están los abusos familiares, y los embarazos fuera del matrimonio, los cuales se calificaban como “actitudes inmorales”. Algunas de esas mujeres, consideradas “inmorales” por la sociedad de la época, terminaron en casas de acogida como la regentada por las Hermanas del Buen Socorro en Tuam, en el condado irlandés de Galway entre 1926 y 1961.

El caso de Tuam salió a la luz pública cuando un estudio de la historiadora Catherine Corless descubrió certificados de defunción que sugerían que casi 800 niños yacían en el espacio que ocupaba un tanque séptico del edificio de ese convento conocido como “El Hogar”.

Según Corless, la mortalidad infantil en esos lugares llegó a ser de entre el 30 y el 50 por ciento durante las décadas de 1930 y 1940 como consecuencia de las duras condiciones de vida y la negligencia de las religiosas.

Además de la fosa de Tuam, existen otros tres centros de las Hermanas del Sagrado Corazón de Jesús, ya inactivos, que tienen en sus dominios las llamadas “parcelas de ángeles”, donde se cree que podrían estar enterrados unos 3 mil 200 niños.

En torno a una de esas casas de acogida gira el argumento de la película “Philomena”, que recibió cuatro candidaturas a los Oscar en 2014 y que relata los esfuerzos de una mujer por encontrar a su hijo, dado en adopción sin su permiso a una familia estadounidense.

Agencias

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